創新及科技

30萬美元的漢堡包

由於實驗室所培養的肉已逐漸接近商業可行性,餐飲界將很快需要應對其影響。

在什麼時候一個漢堡包會不被視為一個漢堡包?據一些人的說法,就是當漢堡包內的肉是由實驗過程所培育,過程中涉及從活牛抽取肌肉細胞。

細胞會被餵飼和培育,讓它們繁殖來產生肌肉組織,這就是我們所吃的肉的主要成分。細胞會生長成條狀,再被組合成肉。據有關研究人員所提供的資料,它和一頭牛的肌肉組織完全一樣。

反思對實驗室培植食品的不同意見,這種肉類被稱為體外或非眾生肉、實驗室培植出來的牛肉或非殺生的牛肉。

無論它被稱為什麼,它已在取得商業可行性的過程中引起了食品工業的興奮和懷疑。

實驗室培植出來的牛肉~此詞出現於二零一三年八月五日英國時間下午一時正的倫敦舞台上,荷蘭馬斯特里赫特大學的馬克•郵教授(Professor Mark Post)公佈了他所謂的世界第一個實驗室培植出來的牛肉漢堡。約二百名記者和學者出席了是次漢堡品鑑活動。

這漢堡的牛肉是由大約二萬塊從郵教授的實驗室中培養的條狀肌肉,以及調味雞蛋粉,麵包屑等常見漢堡成分製成。 “郵漢堡”的烹調活動由一位康沃爾郡的餐廳的廚師理查德米麥古龍(Richard McGeown)主理,並由郵教授,以及一位美食作家和一名營養研究人員品嚐。

郵教授是其中一位實驗室培植出來的牛肉的主要倡導者和研究者,他稱此活動為肉類培養技術的一次“重要的概念印證”。

價格是“郵漢堡”的一個主要障礙-製做一個估計需要超過三十萬美元,或大致等同於在新加坡購買超過七萬個巨無霸的費用。

值得注意的是,由郵漢堡的揭幕至不到兩年的時間內,成本已急劇下降。郵教授於最近的一次在澳大利亞為美國廣播公司的新聞採訪中估計,實驗室內培養的牛肉價格可以達到每千克八十美元。他認為在幾年內郵漢堡的價格競爭力將貼近真實的漢堡包。

他說: 「我認為在二十、三十年以後,我們將會有一個或有的工業去取代現有的牛肉生產,它將是一個不斷增長的市場,最終更能成為一個大市場。」

業內人士對肉類的新來源感到興奮,預計可以彌補未來供應短缺。

「我們聽到這項技術有能力對全球牛肉業產能的造成重大的破壞」澳大利亞北領地養牛協會的首席執行官特蕾西海耶斯(Tracey Hayes)說,她邀請郵教授在今年初為她的成員演講。

然而,即使實驗室培植出來的牛肉已變成現實,但仍然有很多爭議圍繞它和其他類似生產形式的食品,如基因農作物和牲畜。

支持這種生產形式的人士為其帶來的好處感到興奮。來自牛津大學的研究調查說明,生產體外牛肉可比當前畜禽養殖方法少佔用多達99%的空間。支持者們也說,它比傳統的肉類令人產生更少反感,因為它不涉及殺生,並減少虐待動物的風險。

然而,還有許多人不吃非自然形成的食物。在實驗室中生長的肉類很可能很快會被送到我們的餐桌上,但它是否能夠代替真正的肉類仍是一個謎。